Toussaint Louverture : Le Stratege
Article Numéro 4.39 Adultes et universitaires
Soumis par: FFCA-PHCS
Date: 06/01/2014
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Source: diverses

La trajectoire politique de Toussaint Louverture permet de comprendre sa personnalité et le rôle qu’il a joué pour faire accepter le principe de l’égalité des affranchis et des esclaves au péril de sa vie.

Né esclave au Haut du Cap, il fut berger puis cocher de Bayon de Libertas, son maître.  Affranchi en 1776, il était lettré, n’avait jamais travaillé la terre, mais possédait des lopins de terre et même des esclaves.  Il ne prit partie pour aucun groupe avant de voir clair sur les intentions de la monarchie constitutionnelle en France et son intention de traiter les indigènes sur pied d’égalité. Ce n’est qu’après la mort de Boukman que Toussaint s’engagea et  prit progressivement la tête des insurgés.  Il fut d’abord aux côtés de Biassou et Jean-François, deux chefs d’esclaves. Il établit, ensuite, une alliance entre mulâtres et noirs en faisant croire que le roi de France voulait abolir l’esclavage mais que les colons s’y opposaient.  Quand des commissaires français vinrent à Saint-Domingue pour appliquer un décret d’égalité pour les libres de couleur uniquement et réprimer les esclaves révoltés, Toussaint changea de stratégie.  Il fit alors des pressions pour exiger l’égalité pour tous, des mesures d’abolition de l’esclavage et la libération de cinquante esclaves prisonniers.  Les colons refusèrent.  Toussaint arriva tout juste à éviter le massacre d’officiers français tenus en otage par Biassou.  Il négocia alors, avec les Français, la liberté de la femme de Jean-François emprisonnée et condamnée à mort.  Les prisonniers furent libérés mais la femme non.  Les chefs d’esclaves se sentirent trompés malgré une amnistie temporaire acceptée par les blancs.  Toussaint comprit alors que le problème avec la France devait se régler autrement.  Profitant d’une déclaration de guerre entre l’Espagne et la France, il se rangea avec ses troupes aux côtés de l’Espagne, dans la partie orientale de l’île.  Ainsi, il mis sur pied une nouvelle armée sous son commandement et prit le nom de Louverture.  Il travailla à rallier plusieurs bandes d’esclaves sous des idées nouvelles, celle de la liberté et souveraineté des noirs.  Il essaya cependant, en même temps, de convaincre les Espagnols de prendre la totalité de l’île en libérant tous les esclaves.  Les hispaniques n’acceptèrent pas.   Alors, un peu après, le commissaire français, Sonthonax, essaya de faire appliquer des déclarations d’égalité pour tous votées par la Constituante. Les colons français s’y opposèrent.   Sonthonax fit appel aux esclaves de Macaya et Pierrot pour imposer les décisions de la métropole.  Les colons étant contre toute liberté, Toussaint se mit au service des Anglais qui, au même moment, accueillaient  l’appui des mulâtres qui, furieux, se révoltaient  contre la domination des blancs dans la colonie.  Plusieurs parties de l’île allaient échapper au contrôle des Espagnols et passer aux Anglais tandis que la position de la métropole française s’affaiblissait.  Les Français proclamèrent alors l’abolition de l’esclavage dans toutes leurs colonies.  Satisfait, Toussaint se rallia à la France en gardant des relations secrètes avec les Anglais.  Ayant des visées de souveraineté, il s’empara du Cap en 1797, renvoya Sonthonax en France, ouvrit l’île au commerce anglais et américain, instaura une forme de féodalité dans les champs, distribua de grands domaines à ses proches, puis se proclama gouverneur général.  Devant ces faits, Bonaparte envoya une expédition de 10.000 hommes pour combattre les affranchis et esclaves, puis arrêter et faire déporter Toussaint en France.

QUESTIONS

Quelles sont les diverses stratégies utilisées par Toussaint Louverture ?

Selon vous, était-il madré ? Etait-il intelligent ?

Pourquoi agissait-il, à différents moments, comme il le faisait ?

Pourquoi pensez-vous que les Français se fâchèrent contre lui ?

Toussaint Louverture est-il un grand homme malgré certains de ces défauts ?

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